여름철 피부관리

여름의 태양을 마냥 즐기고 싶어 잠시 피부를 노출하고 나면 생겨버린 잡티와 기미, 땀과 건조한 바람에 잔주름이 생기고 늘어지는 모공을 보면 피하고 싶은 여름의 뜨거운 태양입니다. 유달리 눈에 띄는 칙칙한 피부톤과 늘어짐 때문에 점점 잃어가는 자신감과 피부관리를 해봐야 소용없을 거라는 포기가 먼저 생겨납니다. 유난히 뜨거운 햇살 아래서도 탄력 있게 빛나는 아름다운 피부를 가진 사람은 모두의 시선의 주인공이 되고 부러움의 대상이 됩니다.

자외선에 의한 피부 노화

여름철 피부관리의 시작은 대표적 피부 유해 요소를 이해하고 예방하는 것이 여름철 피부 건강 관리의 출발입니다. 무방비로 자외선에 대한 노출은 잡티, 기미, 색소 침착뿐 아니라, 건조함, 주름, 탄력 저하 등을 유발하여 급속히 노화되어 보기게 합니다. 특히 여름철에는 야외 외출이 잦아지므로 자외선과 열기로 지친 피부를 빠르게 개선해 자외선량이 급격히 늘어나는 늦여름 철까지 대비하는 것이 매우 중요합니다. 하지만 무조건 자외선을 차단하는 것만이 능사는 아닙니다. 자외선은 생태계를 유지하기 위한 광합성의 역할뿐 아니라 인체의 건강 유지에도 중요한 역할을 하기 때문입니다.
자외선과 건강과의 관련성은 대표적으로 자외선에 의해 주로 생성되는 것으로 알려진 비타민 D가 있습니다. 비타민D는 뼈 성장이나 골다공증 예방에 중요한 뼈 밀도 유지에 관련된 칼슘 대사에 관여하고 있습니다.
이외에도 우리 몸 세포들의 정상적인 분화와의 관련성 면역력 유지에도 관련된 것으로 알려진 영양소로 우리 몸의 곳곳에 사용됩니다. 부족한 경우 심혈관 질환이나 암을 비롯해 각종 질환에 노출 가능성이 커질 수 있습니다. 수준의 비타민D 합성을 위해서는 적절한 양의 햇빛 노출이 필수적입니다.
일조량이 감소하는 시기인 겨울철, 즉 11월부터 3월까지는 적절히 노출된다고 하더라도 비타민D 합성에 필요한 일조량이 부족하다고도 보고되었습니다. 겨울철을 제외한 계절에 적절히 비타민D 축적을 해놓지 못한다면 더욱 그 결핍 가능성은 높아질 수 있습니다. 특히 임산부나 실내 생활을 주로 하는 직장인과 학생들 합성력이 떨어지는 노인들에서는 그 위험성을 유념해야 합니다. 또한 피부 노화나 기미를 예방하기 위해 꽁꽁 싸매고 자외선 차단제를 열심히 바르는 분들의 경우 또한 결핍 가능성을 염두에 두는 것이 필요합니다.

적외선에 의한 노화

일반적으로 햇빛과 관련된 피부 노화의 주원인은 자외선으로 알려져 있습니다. 그 때문에 자외선 차단제 사용에 대한 중요성은 해마다 더욱 강조되어 가고 있습니다.
그러나 피부 노화의 또 다른 원인인 열(적외선)에 대해선 지금껏 관심이 적은 것 같습니다. 햇빛 속에는 피부 노화를 유발하는 두 가지 광선이 있는데 광노화를 유발하는 자외선과 열 피부 노화를 유발하는 적외선이 그것입니다. 이러한 햇빛 속에 자외선은 약 5%, 적외선은 60% 정도의 비율로 포함이 되어 있습니다. 비록 자외선보다 적외선이 피부 노화에 직접적으로 미치는 영향은 적지만 피부에 도달하는 양이 상대적으로 많음으로 피부에 미치는 영향을 무시할 수는 없습니다. 이는 천천히 깊숙이 피부를 주름지게 하고 건조하게 만들어 노화를 촉진하는 원인이 됩니다.

열에 의한 피부 노화

2009년 8월 유명 해외 학술잡지에 국내 교수진이 피부 노화에 대한 논문을 통하여 “열 피부 노화” 이론이 소개되었습니다. 피부의 온도가 41℃ 이상으로 높아지면 MMP(기질 단백질분해효소)가 생성되어 이로 인해 콜라젠이 줄어들면서 진피층이 손상돼 피부 탄력은 떨어지고 주름은 늘어나고 피부의 진액(혈액을 제외한 액상 성분)을 마르게 해 결국 피부 노화를 가속한다는 것입니다. 그 때문에 자외선을 예방하는 노력과 더불어 피부 열기로 인한 노화를 예방하기 위한 노력도 필요합니다.
피부가 열로 인해 온도가 올라갔을 경우에는 건조함과 색소 침착, 미세한 잔주름 등으로 피부톤이 어둡게 보이고 화장이 들떠 보입니다. 이러한 현상이 반복되고 방치할 때 피부는 회복될 기회가 없이 노화되어 버립니다.
이때에는 냉각요법 등으로 피부 온도를 낮추고 피부 재생을 촉진하는 메디컬 재생관리나 PRP, 피부에 수분을 공급하는 하이드로 리프팅, 비타민 C 투입을 이용한 화이트닝을 이용하여 빠르게 피부 개선을 도와주어야 합니다.

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