영양제 캡슐 그리고 GUMMY는 무엇으로 만들어지나?

대부분의 소비자들이 영양제를 고를 때 원료성분들은 면밀히 따지지만 그 내용물을 담고 있는 캡슐과 타블렛 그리고 젤리 제형의 성분들에 대해서는 크게 신경 쓰지 않는 것 같습니다. 타블렛에 대해서는 전에도 자세히 살펴본 적이 있으므로 오늘은 그런 약제 및 영양제들의 제조과정과 가격 책정에서 상당히 중요한 요소인 캡슐과 젤리 제형의 실제 성분들에 대해서 정리해보는 것도 좋을 것 같습니다.

먼저 캡슐형은 다 똑같이 보이지만 크게 식물성과 동물성으로 분류하게 됩니다. 전에는 동물성 젤라틴이 주 성분이었다면 요즘은 식물성 섬유소 캡슐 제품도 많습니다. 이 식물성 성분은 특정한 종류의 나무에서 추출되는 것으로 사람의 소화기관 내에서 흡수되지 않고 현재까지는 부작용도 없는 것으로 되어있어 내추럴 브랜드를 지향하는 제품들에서 주로 사용되고 있습니다.

동물성 젤라틴은 소와 돼지 등의 연골에서 추출되는 젤라틴을 정제해서 얻어지는 성분입니다. 소와 돼지의 연골과 유지는 여러 등급으로 나누어져 있어 공업용부터 식용까지 다양한데 그중에서 캡슐 제조에 사용되는 등급이 있고 그중에서도 BSE free라고 해서 광우병 안정성 테스트를 거친 연골로 만들어진 것이 상급품입니다.

제조자의 입장이 된다고 가정했을 시 BSE free 제품이라면 반드시 라벨에 표기를 하게 될 것입니다. 따라서 이 표기가 없으면 BSE free가 아니라고 봐도 무방합니다.
실제로 같은 캡슐(캡슐에는 하드캡슐과 연질캡슐이 있고 둘 다 해당됩니다)이라도 광우병 테스트를 거친 젤라틴을 캡슐로 사용했다면 내용물이 같아도 가격에서는 확연한 차이가 날 수밖에 없습니다.

이 광우병 이슈는 사실 미국에서 제조되는 캡슐 제품에만 적용되는 불편한 진실입니다. 광우병이라는 것이 미국 발이었기 때문에 미국산 유제품이나 소연 골로 제조된 캡슐 제품을 다른 나라로 수출할 경우에는 미 상공회의소에서 발부한 BSE free 증명서를 요구하는 나라들이 많습니다.

필자가 수년 전 미국산 초유를 한국으로 수입한 경험이 있는데 그때에도 이 증명서를 한국 식약처에서 중요시했기 때문에 제조사에 요청한 적이 있었습니다.

인터넷이나 기타 얄팍한 일부 상업정보들에서는 인체에도 젤라틴이 필요하므로 젤라틴 성분으로 된 캡슐을 먹으면 도움이 된다는 식의 설명들을 하고 있지만 이것은 넌센스로 인체에서 젤라틴이 필요하다면 정제 젤라틴이 아닌 식품을 통해 얻어야 합니다.

그리고 소나 돼지의 젤라틴이 안 좋다고 하니 생선인 틸라피아의 젤라틴을 사용하는 회사들도 생겨났습니다. 그런데 틸라피아라 하면 생선 중에서도 되도록이면 먹지 말아야 하는 종으로 너무 오염도가 심해 기피하는 생선이라 이것이 더 나은 선택이라고 보기 어렵습니다. 결국 잘 알지 못하는 소비자들을 대상으로 눈 감고 아웅하기 밖에 안되는 것입니다.
그리고 연질캡슐의 경우에는 젤라틴을 말랑말랑하게 유지시키는 유연제가 들어가는데 주로 식물성 글리세린을 사용하지만 천연성분이 아닌 화학물질을 사용하는 제품들도 있어 주의가 필요합니다.

젤라틴으로 만들어지는 제품으로 대표적인 것들에 구미( Gummy) 류들이 있습니다. 구미 제품들은 달달하고 씹어먹기 좋아 어린이용이나 노인용으로 많이 출시되는데 사실 구미류에는 넣을 수 있는 영양성분의 종류들이 제한되어 있고 배합할 수 있는 영양성분의 양도 적어서 사실 맛을 내게 하는 당분류와 정제 젤라틴만 섭취하는 결과가 되어 캡슐이나 타블렛을 삼키기 어려운 유아나 쇠약자의 경우를 제외하고는 그다지 추천하지 않는 제형입니다.

요즘에는 구미류에도 동물성 젤라틴이 아닌 식물성 펙틴으로 만들어지는 고급품들이 시중에 꽤 나와있으므로 젤리형을 선호하는 소비자들의 선택의 폭이 넓어져 다행으로 생각됩니다.

이와 같이 캡슐이나 구미 제품에서 차지하는 외피가 가격과 제품의 격을 결정할 정도로 중요한 요소라 실은 파우더 제품이 가장 몸에도 좋고 가격 면에서도 경제적이지만 섭취하는 과정이 불편하고 맛이나 냄새가 좋지 않은 성분을 섭취하기 위해 피할 수 없다면 반드시 라벨을 주의 깊게 살펴 득보다 실이 많은 경우가 되지 않도록 해야 하겠습니다.

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