버팔로 강과 같이하는 미스틱 동굴(Mystic Cavern)

지난 밤에는 근간에 보지 못할 만큼 강한 바람과 함께 많은 비가 내렸습니다. 돌아오는 추수 감사절, 한국의 추석과는 계절이 다르지만 미국 생활을 오래 하다 보니 이제는 자연스레 미국의 추수 감사절이 한국의 추석과 같은 정겨운 느낌을 가지게 합니다. 어머니가 차려주던 쌀, 보리, 조, 수수, 팥 등을 넣은 모락 모락 김 나는 오곡밥이 눈앞에 선합니다. 한국의 아름다운 전통을 가슴에 새긴 체로 옛 추억을 나의 삶의 한 통로에서 조용히 한 페이지 한 페이지 넘기고 있노라니 눈 앞을 가로막는 고국에 있는 가족과 친구의 모습 때문에 잠시 이어가는 펜을 놓게 됩니다.

오늘은 굽이 굽이 버팔로 리버(Buffalo National River)를 따라 이어지는 알칸소 오자크(Ozark) 지방의 비경을 가슴으로 품으며 그 사이를 잇고 지나가는 멋진 7번 도로 옆에 자리한 미스틱 동굴(Mystic Cavern), 그리고 동굴을 감싸고 지나가는 버팔로 내셔널 리버(Buffalo National River)를 찾아가 보기로 하였습니다. 고운 산새를 병풍 삼아 아담하게 자리잡은 동굴, 어쩌면 이름처럼 우리의 영적인 깊이를 이곳에서 같이 볼 수 있지 않을까요?

버팔로 강을 끼고 이어지는 이 지역의 비경은 한국의 강원도를 연상할 만큼 나에게 포근하게 다가옵니다. 이제 달라스에서 75번 도로를 따라 북쪽으로 하염없이 운전을 하였습니다. 그러면 40번 하이웨이를 만나게 되는데 여기서 동쪽을 40번 하이웨이를 따라 계속 운전을 하면 알칸소 주에 도착을 하게 됩니다. 여기서 동쪽으로 81마일을 운전을 하면 Russellville 시를 만나게 되는데 여기에서 7번 도로를 만나게 되고, 여기에서 북쪽으로 한참을 올라가게 되면 Jasper 시를 만나게 됩니다. 첩첩 산중에 틈틈이 계곡을 이루어 산들 가득 메운 노송의 잎사귀를 띠워 버팔로 강에서 만나게 되는데 이곳을 지나 조금만 더 북쪽으로 운전을 하면 Caverns Drive를 만나게 되고 왼쪽으로 턴하면 바로 미스틱 동굴(Mystic Caverns)이 위치해 있습니다.

Mystic Cavern

이곳은 ‘Mystic Cavers’와 ‘Cristal Dome’ 두 개의 동굴로 구성이 되어있는데 티켓을 구입할 때는 두 개의 동굴을 다 이용할 것이지 아니면 한 곳만 이용할 것인지에 대해 결정을 해야 됩니다. 성인 기준 두 곳을 이용할 경우 입장료는 $16.99, 한 곳만을 투어 할 경우는 $14.99입니다. 또한 명심할 것은 1월과 2월, 그리고 일요일은 이곳이 문을 닫기 때문에 스케줄을 잘 조절해야 할 것입니다. 35분 혹은 45분 마다 가이드의 안내로 투어를 떠나게 되는데 이곳에서 울림을 통한 ‘파이프 오르간’에 대해 배울 것이며 또한 악명 높은 ‘거미 원숭이(Spider Monkey)’ 이야기를 들을 수 있을 것입니다. 또한 ‘크리스탈 돔’에서는 숨막힐 정도로 아름다운 석순과 종유석들을 여러분의 카메라에 담을 수 있습니다.

이 동굴은 이름에서 보는 것처럼 ‘Mystic’ 즉 영적인 것과 연결을 시켜 사람들에게 이 동굴을 소개하고 있습니다. 이 동굴의 메니저 또한 이 동굴에서 하나님을 만났다고 하는데 한 번쯤은 영적인 것과 연결하여 이 동굴을 방문하는 것도 재미있는 경험이 될 듯……

동굴을 방문할 스케줄을 잡을 때는 가능하며 버팔로 강 투어와 같이 여행일 정을 잡는 것이 좋습니다. 동굴에서 멀지 않은 곳에 알칸소 주에서 가장 아름답고 거친 버팔로 계곡이 있습니다. 수많은 캠핑 장소와 래프팅 장소 등 자연 그대로 우리를 유혹합니다. 특히 여름 혹은 가을에 이곳을 투어 한다면 지친 이민생활의 피로을 말끔히 강물에 씻을 수 있는 장소가 될 듯싶습니다.

Buffalo National River

< Information >

  1. 홈 페이지 안내
    1. www.mysticcaverns.com
    2. www.buffaloriver.com
  1. 전화번호
    1. Mystic Caverns: (888)743-1739, (870)743-1739
  1. 주소
    1. Mystic Caverns: 341 Caverns Dr Harrison, AR 72601

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